Die Vestalinnen waren die Priesterinnen der römischen Göttin des Herds, Vesta, in der Staatsreligion des antiken Roms. Zu verschiedenen Zeiten waren vier bis sechs Priesterinnen angestellt. Sie waren die einzigen hauptamtlichen Geistlichen einer römischen Gottheit, was die hohe Achtung der Göttin bezeugt. Sie pflegten das heilige Feuer im Heiligtum von Vesta im Forum Romanum und führten andere mit der Göttin verbundene Riten durch.

Ihre Pflichten verlangten von ihnen, keusch zu bleiben, und männliche Geistliche durften nicht an den Riten von Vesta teilnehmen. Die Jungfrauen wurden im Alter zwischen sechs und zehn Jahren vom Oberpriester gewählt und mussten 30 Jahre lang dienen. Die Vestalinnen wurden von der Gemeinde geehrt, hatten die meisten ihrer Bedürfnisse durch den Tempelzehnten gedeckt und waren frei von vielen Einschränkungen, die römische Frauen erleiden mussten.

Nach dem Ende ihrer 30-jährigen Dienstzeit durften sie heiraten, aber nur sehr wenige taten es, da sie im Wesentlichen die Bräute von Vesta waren und die meiste Zeit ihres Lebens der Göttin geweiht waren. Die Collegia der Vestales blieb bis zum Jahre 394 n. Chr. ein bedeutender Teil des römischen Lebens. Kaiser Theodosius I. verfügte schließlich gegen heidnische Rituale, ließ das heilige Feuer löschen und löste die Vestales für immer auf.