Der Begriff Evolution ist eine schöne Metapher für den Aufstieg des Individualismus und den Vertrauensverlust in Institutionen.

Für einen Großteil des 20. Jahrhunderts war „Gemeinschaft“ sehr klar definiert. Die eigene Gemeinschaft entsteht aus dem eigenen Platz – dem geographischen Ort in der Welt: der eigenen Schule, der Nachbarschaft, der eigenen Stadt. Im 21. Jahrhundert hat sich dieser primäre Begriff von „Gemeinschaft“ jedoch geändert. Weiter weg von und intimer als das eigene Zuhause: die eigene Identität. Gemeinschaft ist in diesem Sinne kein Ding, das zu einem passt; es ist etwas, was man selbst wählt, durch einen Prozess der Selbstfindung. Es basiert auf gemeinsamen Umständen, sicher, aber bietet eine transzendente Art der Zusammengehörigkeit. Es ist aktiv, nicht passiv. Die „LGBTQ-Gemeinschaft“ (Link-zu:Die-wundersame-Gemeinschaft-der-Academie-des-Femmes). Die Latino-Gemeinschaft. Die Christliche Gemeinschaft. Die Journalismus-Gemeinschaft.

Es spricht für den Aufstieg des Individuums als eine führende Kraft in der Kultur; es spricht ebenso für die abnehmende Macht der Institutionen, diese Führung anzubieten. Früher war es so, dass Menschen als Teil einer Gemeinschaft geboren wurden und ihren Platz als Individuen finden mussten. Jetzt werden Menschen als Individuen geboren und müssen ihre Gemeinschaft finden.

Es ist ein grundlegender Wechsel, wie in dieser Welt gelebt wird. Und dieser Wechsel ist vielleicht am offensichtlichsten in der Politik, die weltweit jetzt weniger über Themen als über die Behauptung der eigenen Identität populär geworden ist. Es ist jedoch klar, dass der Begriff der „Identität“ selbst – das Wort, das ab der zweiten Hälfte des 20. Jahrhunderts sprunghaft angestiegen ist – das Verständnis von „Gemeinschaft“ verändert.

Es ist Teil einer Antwort auf die sich rapide verändernden Kommunikationstechnologien. Facebook, Tumblr und Twitter betonen die Identität durch eine Kombination aus Konsum und Leistung: Auf Facebook zum Beispiel zeigen die Lieblingsmusik und die Lieblings-Nachrichtenseiten nicht nur was Sie mögen, sondern wer Sie sind – oder gerne sein möchten. Zum anderen sind Social-Media-Dienste als Plattformen für den Informationsaustausch eine wichtige Funktion der Gatekeeping-Funktion, die traditionelle Medien einst spielten. Freunde übertrumpfen gesichtslose Organisationen. Vertrautheit übertrifft das Fachwissen. Die digitale Welt hat eine Kultur des extremen Individualismus zugelassen und bestätigt. Soweit es Informationen gibt, sehen die Leute sich in der Illusion, dass sie einschätzen können, ob etwas „wahr“ ist oder nicht.

Was bedeutet diese Situation, nicht nur für Einzelpersonen, sondern auch für Gemeinschaften? In gewisser Weise gibt es Anlass zum Pessimismus. Alain Ehrenberg, in „Die Müdigkeit des Selbst“, bemerkt, wie psychisch anstrengend ständig selbständig sein sein kann. Ehrenkonstruktion, so argumentiert Ehrenberg, ist die Ursache von Depressionen, Drogenkonsum und sogar Selbstmord. Definiert auf diese Weise könnte“ Identität „als Konzept eine Herausforderung für Individuen darstellen.

Doch, „Gemeinschaft“, im transzendenten Sinne des Wortes, ist ermächtigend. Die Kultur des Individualismus kann in sozialen Gemeinschaften zu Opfern des sozialen Kapitals führen. Es kann aber auch eine andere Art von sozialem Kapital mit sich bringen, in der die Person, und nicht die Gruppe, primär ist. Die „Community“, hat ihren Ursprung schließlich im mittelfranzösischen Communité. Das Wort mag eine „Körperschaft von Menschen, die am gleichen Ort leben“ vermuten lassen, aber zunächst bedeutete es etwas viel Einfacheres und viel Stärkeres: „Miteigentum“.