In den späten 1960er und 1970er Jahren entwickelte sich unter jungen Menschen in den USA eine tief verwurzelte soziale Unzufriedenheit. Das waren oft Männer, die gezwungen worden waren, einen Krieg zu führen, an den sie nicht glaubten, nur um in ein Land zurückzukehren, das sie nicht haben wollte.

Das Land war voll von Hochschulabsolventen, die keine beruflich en Perspektiven hatten, von jungen Frauen, die sich weigerten, das Leben ihrer Mütter zu führen, und vom Mythos einer „gleichberechtigten“ Gesellschaft, die ihre schreckliche Geschichte von Segregation und Ungleichheit nicht zu erschüttern schien.

Das Produkt dieser Unzufriedenheit war die Hippie-Kultur, und aus der Hippie-Kultur entstanden Hippie-Gemeinschaften – Wohnräume, Gemeinschaften oder Dörfer, in denen Gleichgesinnte einfach wie ihre landwirtschaftlichen Vorfahren leben konnten (normalerweise mit Hilfe von bewusstseinsverändernden Substanzen). Und vor allem stellten Hippies kommunale Bedürfnisse und Werte über die individuellen Rechte.

Wie Professor Timothy Miller von der University of Kansas sagte: „Die Vernunft war abgelaufen; jetzt war es an der Zeit, zum Mystischen und Intuitiven zurückzukehren … die Hippies lehnten das Industrielle für das Agrarische ab, das Plastik für das Natürliche, das Synthetische für das Organische. “

Jede Hippie-Gemeinde war anders: einige waren tief religiöse Gemeinschaften, andere waren völlig säkular. Drogenkonsum war in einigen Hippie-Gemeinden weit verbreitet und auf anderen verboten. Einige waren streng autarke Agrargesellschaften, aber andere Hippie-Kommunen beteiligten sich am Kapitalismus – sie besaßen Geschäfte und verkauften Rockalben. Es gab kein „one-size fits all“-Modell, und jede Hippie-Gemeinde entwickelte im Laufe der Zeit ihre eigene Kultur, Regeln und Persönlichkeit. Doch die Schattenseite der einiger Kommunen begann erst in jüngster Zeit ans Licht zu kommen: Pädophilie soll in weiten Teilen der Hippie-Gemeinde verbreitet und sogar ermutigt worden sein. Die Idealisierung dieser Gruppierungen hat viele der Opfer dieser Zeit zum Schweigen verdammt. Auch unterdrückende Sekten hat es gegeben. Doch die Mehrheit der Menschen tendiert, alle Gemeinden dieser Zeit zu idealisieren.

In den 1980er Jahren war die ursprüngliche Faszination der Hippie-Kommunen weitgehend verschwunden und sie begannen, von der Landkarte zu verschwinden. Während einige heute noch gegen Kapitalismus wettern, ist alles, was von einer Mehrheit übrig bleibt, fotografischer Beweis einer Zeit in der amerikanischen Geschichte, in der die Hippie-Gemeinden florierten. Viele Menschen sehen die heute explodierende Yogi-Kultur, rund um Veganismus, Yoga, naturbewusstes Leben, als Nachfolger der Hippie-Gemeinden an – doch die Standardisierung und Kapitalisierung dieser Branche ist zu groß und zu offensichtlich, um diese Bezeichnung tatsächlich zu verdienen.